Hur pandemin har förvandlats till en wok i parken för Camile Thai-grundare Brody Sweeney

Brody Sweeney, chefen för Camile Thai, känner sig lycklig - och skyldig. Påverkan av Covid-19, som suger stansade många livsmedelsföretag över Irland, har knappt registrerat sig på hans takeaway-kedja.

Efter en kort uppsägning i mars handlar verksamheten föregående år. Liknande försäljning i Irland ökade med 6% under första halvåret 2020. Försäljningen i London, hemma till fem Camile-platser, har ökat med 35% under samma period, om än från en lägre bas.

Verksamheten räknar med att omsätta 30 miljoner euro i år i sina 33 butiker, varav de flesta drivs av franchisetagare.

Sweeney, som var inblandad i Save our Restaurants-koalitionen som lobbade regeringen för stöd för restauratörer, är väl medveten om smärtan som hans kollegor i livsmedelsindustrin har uthärdat.

Camile grundades 2010 och har etablerat butiker på mestadels förortsplatser och prioriterat hemleverans över att äta middag i. Det är en affärsmodell som har visat sig vara pandemisäker.

"Vi hanterar verksamheten ganska bra, men det faktum att vi valde en modell som var hemleverans och förortsbaserad, det är bara tur," säger Sweeney.

Under de senaste månaderna har företaget utvecklat en billigare konverteringsfranchisemodell för att tillåta oroliga men väl belägna livsmedelsföretag i regionala städer att erbjuda Camile Thai-leveranser. Den första av dessa öppnade nyligen i Sligo och kostade franchisetagaren 50,000 300,000 euro i motsats till de XNUMX XNUMX euro som krävs för en konventionell Camile-franchise. Sweeney räknar med att öppna fem eller sex sådana butiker i Irland och kanske samma antal i London.

För att finansiera sina ambitiösa tillväxtplaner planerar Camile, som räknar Web Summit-grundaren Paddy Cosgrave och riskkapitalisten Brian Caulfield som aktieägare, att lansera en extern finansieringsrunda på 10 miljoner euro inom de närmaste månaderna. Pengarna kommer att användas för att öka sin närvaro i London till 50 platser. Medan företaget har kontaktats för att etablera sig i Dubai och följer Amerika, är Sweeney fokuserad på Storbritanniens huvudstad. ”Vi måste vara pragmatiska. Vi måste få London att fungera innan vi verkligen åker till andra platser, säger han.

De 10 miljoner euro, som kommer att fyllas med cirka 6 miljoner euro i interna investeringar, kommer också att ledas till att utveckla ny teknik. Företagets leverans-app var egenutvecklad och genererar mer än 1 miljoner euro i försäljning per månad, men den behöver en uppgradering för att hålla sig uppdaterad med Deliveroo och Just Eat.

Camile är också ute efter att lägga till robotik i sin produktionslinje. "Om du tänker på processen att laga mat på en wok är den väldigt repeterande och replikerbar mekaniskt," säger Sweeney. ”Vi tittar på att ersätta våra manuella wok-spisar med en halvautomatisk version. Målet med det är att vi skulle minska våra arbetskostnader och påskynda tjänsten. ”

Sedan finns det drönarna. I år tillkännagavs att Camile skulle lansera dröneleveranser med entreprenören Bobby Healys drone-start-up Manna. Kunderna kan använda Google Earth-teknik för att ställa in en mötesplats där måltiderna kommer att gå ner på en biologiskt nedbrytbar sträng från en automatiserad drönare som kan resa med 80 km / h.

Dessa planer, som kräver godkännande från luftfartsregleraren, har avspalats av pandemin när Manna flyttade sina resurser till försöksreceptleveranser med drönare för HMS.

Sweeney räknar med att leverera sin första måltid med flyg nästa år. "Drönarna är absolut inga hjärnor från en affärssynpunkt", säger han. Leveranskostnaderna kommer att halveras, kunder kommer att få sina beställningar snabbare och tjänsten fästs Camiles hållbarhetsbox.

Det är rättvist att säga att Sweeney har en mycket bättre kris den här gången jämfört med den senaste lågkonjunkturen, då han förlorade kontrollen över O'Briens smörgåsbar som han etablerade under slutet av 1980-talet.

”Det grå håret är värt något,” säger han och kör en hand genom sin silverman. ”Efter att ha gått igenom absolut shitsville med O'Briens, låtade vi inte det hända igen. Vi kom ut ur blocken tidigt när det gäller hur vi ska reagera på detta, snarare än att låta saker hända oss. ”