Uppkomsten av virtuella franchisehändelser, en ny början?

Inbjuder uppkomsten av virtuella franchisehändelser en ny era för franchisebranschen?

Sedan starten av den globala pandemin och den första låsningen i Storbritannien i mars 2020 måste franchisebranschen, precis som många sektorer, anpassa sig till utmaningen och omfamna ny teknik. Men är det något som har skapats av pandemin att bara påskynda processen?

Typer av virtuella franchisehändelser

Låt oss först titta på några av de typer av virtuella händelser som har vuxit snabbt under denna period:

Webbseminarier

Det har skett en enorm ökning av webbseminarier inom franchisebranschen under pandemin. Dessa webbseminarier har gett stöd till franchisenätverk och franchisegivare. Quality Franchise Association, en icke-vinstdrivande handelsförening har till exempel drivit dussintals supportwebinarier under pandemin. Dessa webbseminarier har inkluderat support som täcker ämnen som JRS-anspråk (Job Retention Scheme), CBIL & avkastningslån plus stöd som täcker ekonomiska och juridiska frågor som skapats av pandemin. Några av dessa inkluderar huruvida en franchisegivare bör ändra eller sluta ta ut franchiseavgifter när franchisetagare inte har kunnat handla och ökningen av force majeure-fordringar inom sektorn av samma anledning.

Virtuella franchiseutställningar

Många ansåg inte ens att du kunde köra en virtuell franchiseutställning före COVID-19 men för vissa var det uppenbart att trenden att undersöka online så småningom skulle omfatta evenemang och skapandet av en virtuell franchise-expo. Till exempel enligt Kvalitetsfranchiseförening (QFA) som grundades 2018 planerade de redan virtuella evenemang inklusive webbinars och en virtuell franchiseutställning nästan 18 månader före COVID-19.

Detta ledde till ett partnerskap med CBO Group som lanserade Storbritanniens första virtuella franchiseutställning, The Virtual Franchise & Business Opportunity Show. QFA säkrade exklusivt huvudsponsor till showen och den första virtuella showen i Storbritannien lanserades i april 2020 mitt i den första lockdown. CBO Group har genomfört en ännu större utställning i november 2020 och har nyligen meddelat sin 3: e utställning sedan pandemin i maj 2021 med tidigare utställare inklusive varumärken som Barclays & Amazon.

Virtual Franchising Awards

Tillväxten i allt virtuellt har också utvidgats till franchisingpriser med lanseringen av Storbritanniens första Virtual Franchising Awards 2021, sponsrad av Barclays. Utmärkelserna har tagits fram av QFA för att främja franchising i mycket större skala till traditionella utmärkelser. För att uppnå detta skulle priserna vara helt virtuella, öka räckvidden och sänka kostnaderna. Priserna var också Storbritanniens första utmärkelser som var helt inkluderande och öppna för alla inom franchisebranschen, inte bara för medlemmar.

De första utmärkelserna var en enorm framgång och lockade över 170 bidrag plus hundratusentals webbplatser och åsikter och engagemang på sociala medier.

Vilka är fördelarna med virtuella franchisingevenemang?

Enligt Quality Franchise Association har de planerat virtuella händelser långt före COVID-19-pandemin, några av anledningarna till att de anger för detta är;

  • Lägre kostnader - Virtuella evenemang kostar mindre än ansikte mot ansikte på stora arenor. Detta ger tillgång till dem till många fler företag inom sektorn med större förändringar av en bra avkastning (ROI).
  • Hållbar - Pandemin har visat hur sårbar evenemangs- och gästfrihetssektorn kan vara för denna typ av hot. Virtuella händelser garanteras att köras oavsett framtida begränsningar.
  • Bättre för miljön - Med globala avstängningar har det rapporterats att det har varit många fördelar för både miljö och natur. Ansikte mot ansikte är ofta internationella så involverar en enorm mängd resor som ökar koldioxidutsläppen.
  • Inga fysiska begränsningar - Virtuella evenemang kan vara lokala, nationella eller internationella
  • trend - Bara att titta på trenderna under de senaste tio åren har det skett en enorm ökning av människor som söker online efter information om vad som helst, inklusive franchising. Detta har sett ett betydande fall i fotfall under de senaste åren för franchise-utställningar och evenemang som har accelererats med pandemin.

Vad är framtiden för franchisingutställningar och evenemang?

Vi hoppas alla att restriktionerna kommer att tas bort så som den brittiska regeringen nyligen skisserat, men det finns fortfarande mycket tvivel angående händelser ansikte mot ansikte. Till exempel på regeringens hemsida står det att även efter att begränsningar har upphävts kan människor behöva bära ansiktsmasker och / eller ha begränsningar av antalet till inomhusevenemang. Det finns också den sociala faktorn att tänka på. Miljontals människor har varit vana vid att göra saker annorlunda. Onlineshopping, arbeta hemifrån och använda videoplattformar som Zoom för att kommunicera, det här är för många nu ny normal. Jag tror att många också kommer att tänka mycket noga innan de deltar i någon masssamling när vi lär oss att leva med COVID under de kommande åren.

Franchisegemenskapen har varit extremt ihärdig genom hela pandemin, och många har tagit utmaningarna med användning av ny teknik. Franchisebranschen har med denna anpassning till förändring också lärt sig att göra saker annorlunda via virtuella händelser och ytterligare expansion av virtuella händelser verkar extremt troligt.